Alerta temprana

Cyclone Idai west of Madagascar. Image: ESA

Desde hace mucho tiempo se han establecido sistemas de alerta temprana. Antiguas tribus en las Islas del Pacífico observaron las señales precursoras de maremotos o tsunamis en las costas y aprendieron a alertar a sus comunidades. Tribus en África y en América observaron los cielos para alertar sobre eventos meteorológicos potencialmente catastróficos. Desde hace décadas, un mayor y mejor entendimiento de las amenazas o peligros naturales que provocan desastres, la implementación de sensores y medios de comunicación para transmitir datos de estos sensores a los observatorios en los países ha permitido mejorar los sistemas de alerta temprana y aumentar la lista de amenazas o peligros bajo vigilancia mediante tales sistemas de alerta temprana.

La relevancia de los sistemas de alerta temprana ha sido reconocida por la comunidad internacional que enfoca la gestión para la reducción de riesgos por desastres y se menciona de manera explícita en el Marco de Acción de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres 2015-2030 en la Prioridad 4 (Aumentar la preparación para casos de desastre a fin de dar una respuesta eficaz y “reconstruir mejor” en los ámbitos de la recuperación, la rehabilitación y la reconstrucción) y en la Meta G (Incrementar considerablemente la disponibilidad de los sistemas de alerta temprana sobre amenazas múltiples y de la información y las evaluaciones sobre el riesgo de desastres transmitidas a las personas, y el acceso a ellos, para 2030). Puede encontrar más información sobre este Marco de Acción de Sendai acá. La comunidad de cambio climático también ha reconocido la relevancia de los sistemas de alerta temprana y ha incluido la necesidad de llevar a cabo este tipo de actividades en el Acuerdo de París sobre el Clima (Artículo 7, párrafo 7c). Más información sobre este Acuerdo de París sobre el Clima está disponible acá.

Desde hace un par de décadas se han implementado sistemas de alerta temprana que son operados a nivel local para algunas amenazas como las inundaciones y a nivel nacional para otros tipos de amenazas o peligros. Además, la Organización de Naciones Unidas ha llevado a cabo esfuerzos desde los sesentas para implementar o mejorar sistemas de alerta temprana alrededor del mundo incluyendo mediante la cooperación internacional.

La Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción de Riesgo por Desastres (UNDRR por sus siglas en inglés) define el sistema de alerta temprana como: un sistema integrado de vigilancia, previsión y predicción de amenazas, evaluación de los riesgos de desastres, y actividades, sistemas y procesos de comunicación y preparación que permite a las personas, las comunidades, los gobiernos, las empresas y otras partes interesadas adoptar las medidas oportunas para reducir los riesgos de desastres con antelación a sucesos peligrosos

           Sistemas de alerta temprana. Image: UNDRR.

En el año 2003, los expertos que participaron en la 2a Conferencia International de Alerta Temprana introdujeron la noción actual de sistemas de alerta temprana comunitarios eficientes en base a cuatro elementos:

  1. Conocimiento de los riesgos: recopilación sistemática de información y evaluación del riesgo;
  2. Servicio de seguimiento y alerta: Desarrollo de servicios de seguimiento y alerta temprana;
  3. Difusión y comunicación: comunicación de la información sobre riesgos y alertas tempranas; y
  4. Capacidad de respuesta: Desarrollo de las capacidades de respuesta de los ámbitos nacional y comunitario.

En años reciente se ha promovido la noción de sistemas de alerta temprana de tipo multi amenaza a nivel internacional. Estos sistemas enfocan varias amenazas o impactos de tipo similar o distinto, en el caso de eventos que ocurren por si solos, simultáneamente, en cascada o que ocurren a lo largo de un intervalo de tiempo y considerando los efectos potenciales que estén relacionados.

Durante la Tercera Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Reducción del Riesgo de Desastres llevada a cabo en Sendai, Japón, en marzo del 2015, varias organizaciones internacionales incluyendo UNOOSA y otras organizaciones nacionales y regionales unieron fuerzas para lanzar la Red International de Sistemas de Alerta Temprana Multi-Amenaza (IN-MHEWS por sus siglas en inglés). Puede encontrar información adicional sobre esta conferencia acá

Las tecnologías espaciales están jugando un papel importante al contribuir a la operación de sistemas de alerta temprana a través de telecomunicaciones y observación de la Tierra vía satélite y se están realizando investigaciones para implementar el uso de sistemas mundiales de navegación por satélite. Además, la comunidad especial ha empezado a dedicar esfuerzos en años recientes para implementar sistemas de alerta temprana para clima espacial y Objectos Cercanos a la Tierra (NEOs por sus siglas en inglés).

ONU-SPIDER contribuye a estos esfuerzos dando visibilidad a los usos de las distintas aplicaciones de las tecnologías satelitales en combinación con datos recopilados a nivel local par mejorar sistemas de alerta temprana existentes. Además, es miembro de IN-MHEWS.

Tipos de sistemas de alerta temprana

Existen varias formas de clasificar los sistemas de alerta temprana:

Por tipo de amenaza o peligro:

Se han diseñado e implementado sistemas de alerta temprana para:

                       Volcán de Fuego. Image: NASA.

  • Amenazas o peligros geológicos como los maremotos o tsunamis, terremotos, actividad volcánica, y deslizamientos;
  • Amenazas o peligros hidrometeorológicos incluyendo mal tiempo en tierra y en el mar, inundaciones, sequías, huracanes, tifones, ciclones, tornados, ondas heladas y de calor, etc.;
  • Incendios forestales;
  • Amenazas o peligros biológicos incluyendo plagas de insectos como la langosta y algas como la marea roja;
  • Amenazas o peligros a la salud, incluyendo aquellas debido a vectores y virus;
  • En caso de plagas en cultivos y enfermedades en ganado.

De acuerdo con el nivel al cual es operado:

  • Sistemas comunitarios de alerta temprana, operados a nivel local por un gobierno municipal o comunidad. Los sistemas más comunes en este caso son para el caso de inundaciones;
  • Sistemas nacionales de alerta temprana operados por entidades del Estado como los institutos meteorológicos, los observatorios geológicos y ministerios de salud pública o agricultura;
  • Sistemas operados a nivel regional. Dos ejemplos en esta categoría son la Red de Sistemas de Alerta Temprana para la Hambruna (FEWSNET por sus siglas en inglés) operado por los Estados Unidos en varias regiones del mundo y el sistema europeo Meteoalarm. Además la Comisión Intergubernamental de la UNESCO (COI-UNESCO) coordina la operación de sistemas de alerta temprana en caso de maremotos en distintos océanos y mares del mundo;
  • Sistemas operados a nivel mundial por organizaciones internacionales como la Organización Mundial para la Salud (OMS) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Para una o para mùltiples amenazas o peligros

  • Para una sola amenaza o peligro: Por lo general, los sistemas comunitarios de alerta temprana solo enfocan una amenaza o peligro;
  • Múltiples amenazas o peligros: Institutos meteorológicos, ministerios de salud pública y de agricultura que enfocan varios tipos de amenazas o peligros a la vez.

Tecnologias espaciales para sistemas de alerta temprana

Aunque hay tres tipos de tecnologías espaciales incluyendo las telecomunicaciones por satélite, la observación de la Tierra y los Sistemas Mundiales de Navegación por Satélite (GNSS por sus siglas en inglés); en la actualidad varios sistemas de alerta temprana hacen más uso de la Observación de la Tierra y las telecomunicaciones vía satélite.

Las telecomunicaciones vía satélite se emplean de la siguiente manera:

  • Para transmitir datos desde los sensores situados en zonas remotas y de difícil acceso a los observatorios donde dichos datos son analizados para elaborar pronósticos sobre eventos potencialmente catastróficos;
  • Para transmitir alertas desde una región geográfica a otra, especialmente en caso de maremotos o tsunamis. Puede ver más información sobre el uso de telecomunicaciones por satélite en sistemas de alerta temprana para maremotos o tsunamis acá.

La observación de la Tierra se usa en varios tipos de sistemas de alerta temprana. Por ejemplo:

  • Para seguir la trayectoria de ciclones, tifones y huracanes antes de que lleguen a zonas costeras;
  • Para determinar la severidad de sequías en comparación con sequías históricas;
  • Para determinar la presencia de puntos calientes en volcanes activos;
  • Para vigilar la evolución de inundaciones en grandes cuencas monitor;
  • Para determinar la expansión y hundimiento de conos volcánicos antes de una erupción y para seguir la trayectoria de cenizas lanzadas en forma de nubes;
  • Para vigilar movimientos en masa incluyendo deslizamientos lentos.

Las agencias espaciales han establecido aplicaciones para combinar imágenes de satélite para generar productos útiles que se pueden usar en sistemas de alerta temprana alrededor del mundo:

Por ejemplo, el programa Copérnico de la Comisión Europea ha lanzado desde hace algunos años varias aplicaciones incluyendo:

  • El Observatorio Global de Sequía (GDO por sus siglas en inglés);
  • El Sistema Europeo de Vigilancia de Inundaciones (EFIS por sus siglas en inglés); 
  • El Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS por sus siglas en inglés).

Además, el programa Copérnico brinda acceso sin costo a las imágenes satelitales adquiridas por su constelación de satélites Sentinel que ha sido puesta en órbita por la Comisión Europea. La mayor resolución y periodicidad de adquisición de imágenes satelitales permite que se usen en sistemas específicos de alerta temprana.

En Estados Unidos, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés) brindan acceso a imágenes satelitales de satélites puestos en órbita por los Estados Unidos sin costo alguno. La combinación de imágenes satelitales antiguas y actuales está encontrando aplicaciones en varios tipos de sistemas de alerta temprana incluyendo los que enfocan sequías. Además, la NOAA opera el Sistema Global de Información sobre Sequía (GDIS por sus siglas en inglés). Hay más información sobre GDIS acá. Además, la información generada por el Centro Nacional de Huracanes de la NOAA se usa en el Caribe y en Centro América como parte de sus sistemas de alerta temprana. Hay más información sobre el Centro Nacional de Huracanes acá.

Alerta temprana en caso de amenazas o peligros espaciales

Varias agencias espaciales han unido esfuerzos con observatorios astronómicos para vigilar las amenazas o peligros extraterrestres incluyendo los objetos cercanos a la Tierra y el clima espacial.

Recientemente se establecieron la Red International de Alerta por Asteroides (IAWN por sus siglas en inglés) y el Grupo Asesor de Planificación de Misiones Espaciales (SMPAG por sus siglas en inglés) con el apoyo de UNOOSA para enfrentar los peligros o amenazas de meteoritos. Hay más información sobre IAWN acá y sobre SMPAG acá.

Además, las agencias espaciales y observatorios están uniendo esfuerzos para vigilar el clima espacial incluyendo tormentas solares o geomagnéticas con el apoyo de la Organización Mundial de Meteorología (OMM). Se puede obtener más información sobre estos esfuerzos de vigilancia del clima espacial bajo la OMM acá.

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